En el nombre de la Fuchsia [Padrinos&Plantas (3)]

Flores, colores — & un médico renacentista

[~ 10 minutos de lectura]

Al son de: Leo Rojas, El Condor Pasa

Nuestra experiencia del color está íntimamente ligada a las plantas.

El reino vegetal no sólo devolvió la percepción de tonalidades como el rojo al linaje de los simios, sino que ha sido también un excelente campo de inspiración para dar nombre al color mismo.

Metafóricamente habita el ser humano la Tierra— y metafóricamente la describe. A partir de frutas y flores bautizamos nuevos colores, como el naranja, el rosa o el malva.

Sin embargo, hay un color que debe su nombre a un médico alemán del s. XVI, a través de una flor: las fucsias, o pendientes de la reina (entre otros nombres comunes). Aunque la historia es, en realidad, un poco más complicada, e involucra tintes sintéticos, modas hortícolas, juegos de palabras…

Fuchsia ornamental (híbrida)

Empecemos por la flor. Seguir leyendo

Plumeria: las aventuras de un monje entre piratas [Padrinos&Plantas (2)]

[~ 9 minutos de lectura]

Al son de: Cécile Corbel, Mary

En ocasiones veo sacuanjoches.

En portadas de libros, artículos en revistas de autoayuda; en etiquetas de champús (tan sintéticos, por cierto, que ni han olido de lejos una flor, y ¡mucho menos una de sacuanjoche!).

en-ocasiones-plumeria

El mundo del marketing visual adora estas flores, con su simetría pentámera, sus colores tropicales que prácticamente susurran noches en islas hawaianas, retiros de meditación zen, los mil y un tratamientos raros en SPAs de lujo. Connotaciones que, por cierto, habrían sorprendido al naturalista en cuyo honor se bautizó esta planta… aunque quizás no tanto a las culturas mesoamericanas que la acogieron en su seno.

Se trata del género Plumeria, cuyo nombre científico no nos habla tanto de plumas, como de monjes Mínimos, y de aventuras vegetófilas al otro lado del Atlántico por real deseo del Rey Sol…

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Magnolia [Padrinos & Plantas (1)]

[~ 5 minutos de lectura]

Al son de: Antonio de Cabezón, Diferencias sobre ‘Belle qui tiens ma vie’

Dad la bienvenida a nuestra primera invitada de la serie Padrinos & Plantas: la(s) magnolia(s)!

(Aplausos, aplausos)

(No podía ser de otro modo… siendo como es la planta estrella de la portada de ¡The Book, La Invención del Reino Vegetal!).

Las magnolias son un género fascinante, tanto para aficionad*s a la botánica como a la jardinería, o a las plantas en general.

Conocidas por sus flores exquisitamente perfumadas, coloreadas en tonalidades casi nacaradas que oscilan entre el blanco y el rosa encendido, presentan características florales particulares que apuntan a su ancianidad en el reino vegetal.

Las magnolias, para que nos entendamos, son viejas. Se han hallado fósiles de flores parecidas a las magnolias* en sedimentos cretácicos (que vendrían a ser tiempos de dinosaurios), hace más de 100 millones de años.

*Quizás no fuesen ellas mismas magnolias, ojo. Lo que parece seguro es que tienen parientes muy ancianitos. La edad del género se estima entre 36 y 58 millones de años… casi ná.

¿De dónde salen nuestras magnolias? Seguir leyendo

PresentandoPadrinos botánicos & plantas ahijadas

Una serie sobre bautizos vegetales

[~ 5 minutos de lectura]

Al son de: Elena Ledda, Akam

Empecemos con dos premisas, a saber:

1 | Los vegetales no vienen con un nombre incorporado: no los encontramos por el campo con su tarjetita identificativa colgando de una rama. Los nombres son etiquetas arbitrarias que nosotros les colocamos, individual o colectivamente, para entendernos cuando nos referimos a un lirio en lugar de a una coliflor.

Un mismo vegetal puede ser, y es llamado de muchas maneras distintas en función de la cultura, del pueblo, incluso de la familia que se tome en consideración.

2 | Los vegetales que hemos podido bautizar son plantas que:

a) Conocíamos (teníamos a mano, o sabíamos de su existencia en algún lugar), y/o
b) Nos han llamado la atención por algún motivo.

¿Estamos todos de acuerdo?

Bien, entonces sigo. Seguir leyendo