5 reglas fáciles para no expert*s

[~ 5 minutos de lectura]

Al son de: Goo Goo Dolls, Lucky One

 

Sí, lo sé: nadie te lo explicó en su momento.

Imagínate que a mí me lo contaron ¡en primero de carrera de biología!

Como si sólo quienes se dedicarán profesionalmente (se supone) al estudio de la naturaleza tuviesen que saber cómo se escriben los nombres de los organismos vivos. Como si no fuese parte de la cultura general que es deseable llevar en el bolsillo.

Pero yo creo que sí es fundamental saber cómo escribir bien los nombres científicos de cualquier ser vivo. Aunque vengas de humanidades. Sobre todo si vienes de humanidades (pocas cosas hay que resten más credibilidad ante alguien “de ciencias”, que chapucear sin querer en la nomenclatura científica).

Y es que, encima, es ridículamente fácil hacerlo bien una vez que te lo han explicado.

Tres reglas de oro + dos de plata. Aunque todos mis ejemplos serán de plantas, las tres primeras reglas son aplicables a todo el mundo (las otras dos ya son un pelín más específicas al reino vegetal).

Saca papel y lápiz, y toma nota. (O añade este artículo a marcadores; o descárgate el PDF al final, para referencias futuras)

Regla #1: Iban de dos en dos…

En el carné de identidad de cualquier ser vivo tienen que figurar dos palabras, que configuran su nombre binomial. La primera determina el género; la segunda, la especie.

Regla #2: Mayúscula-minúscula

En tiempos pasados las cosas eran distintas, pero hoy en día las reglas son claras:

Género: primera letra en mayúscula. Especie: todo en minúscula.

Sin peros, sin excusas.

Regla #3: Inclinados (en cursiva)

Siempre, siempre escritos en cursiva.

¿Que escribes a mano y la cursiva es complicada? Bueno, vale. Pero entonces se subrayan. Always.

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Las tres reglas de oro, resumidas para el arrayán.

Con estas tres, ya estás servid*.

Ahora, si quieres profundizar en lo (poco) que queda de nomenclatura científica, hay otras dos:

Regla #4: Para abreviar…

Cinco sub-apartados para terminar de dominar el tema:

# 4.1 Ahorrar esfuerzos genéricos

Pongamos que tienes una lista de especies del mismo género, como p. ej.:

Salvia sclarea, Salvia nemorosa, Salvia somalensis, Salvia fulgens, Salvia rypara.

Mucha Salvia, ¿no? Pues para ahorrar papel, tinta, y tiempo, puedes abreviar de la siguiente forma:

Salvia sclarea, S. nemorosa, S. somalensis, S. fulgens, S. rypara.

Oséase: en una lista de especies del mismo género, éste puede abreviarse (primera letra mayúscula y un punto) después de haber escrito el nombre binomial completo de la primera de la lista.

(La primera mejor no abreviarla, porque entonces nadie sabrá de qué género estás hablando).

Consejo: ¡ATENTOS con los correctores ortográficos! Pues al abreviar el género, los muy ladinos te ponen en mayúscula el nombre (epíteto) específico sin avisarte ni nada, y hay que rebobinar para corregirlo.

#4.2 Especies indefinidas

– Si quieres hablar de muchas especies pertenecientes a un mismo género (p. ej. “las rosas”), se indica con las letras spp.:

Rosa spp. (múltiples especies del género Rosa)

<

p style=”text-align:justify;”>
- Si no quiero definir la especie, entonces me basta con añadir sp. detrás del género:

Rosa sp. (género Rosa, especie indefinida)

(Aunque en algunas revistas científicas se escriben estas abreviaturas sin punto, lo recomendable es incluirlos.)

#4.3 Allende la especie

No termina todo en la especie, no; también podemos hablar de subespecies, variedades, cultivares… (de todos ellos, la categoría de cultivar es la que, evidentemente, delata la acción humana; los otros dos pueden surgir por procesos evolutivos naturales)

¿Cómo? Pues añadiendo nombres detrás de la base binomial: Genero especie subsp. fulanita, var. menganita, y así. Los cultivares se especifican entre comillas simples (‘Como aquí’).

Este es un endemismo almeriense... familia de las Labiadas.
Este es un endemismo almeriense… familia de las Labiadas.

Estas abreviaturas (sp., spp., subsp., var.…) no van en cursiva. Recordemos la Regla#3: en cursiva van género y especie —y también los nombres subespecíficos y de variedad correspondientes (ej. Sideritis pusilla subsp. alhamillensis, o Rosmarinus officinalis var. palaui).

#4.4 Cruces liosos

Las plantas son puñeteras, al admitir un montón de híbridos entre especies (¡incluso entre géneros!). Para reconocer cuándo un nombre científico se refiere a un híbrido, la pista está en la X… literalmente:

Lavandula x intermedia

¿Hay una X entre género y especie? Híbrido al canto. (Es cierto, no siempre aparece la X indicada… a veces, por tradición o desconocimiento, no se indica. Pero si está, seguro que es híbrido.)

#4.5 Dar al César lo que es del César…

e indicar, para cada especie (o categoría taxonómica), quién la describió correctamente. Este corolario es sobre todo de cultura taxonómica: te ayudarán a saber qué significan esas letras que a veces hallarás junto al nombre binomial de una especie.

Por ejemplo, el laurel. En su carné completo pone:

Laurus nobilis L.

Esa L. es abreviatura del botánico que describió el laurel con su nombre binomial por primera vez, Linneo. (Y recordemos Regla#3: estas letras tampoco van en cursiva, porque no son ni género, ni especie, ni allegados). Ay, sí: los nombres científicos tienen muchas historias que contar

Cuando veáis escritas dos abreviaturas ‘de autor’, y una entre paréntesis, significa que el vegetal fue descrito (incorrectamente) primero* por el autor cuyo nombre está entre paréntesis, y rebautizado (correctamente, se espera) por el otro autor.

*Esto… bueno. Tiene su qué. La historia de la nomenclatura científica es un poco más complicada que eso, pero aquí aceptemos pulpo como animal de compañía.

Regla #5: Y en caso de duda…

Dudas. Tod*s, incluso l*s “de ciencias”, las tenemos.

Y es que la nomenclatura no descansa jamás, y a la mínima que te descuides, ¡zas! Ya le han cambiado el nombre a tu especie preferida; o el género, o incluso la han cambiado de familia.

Dos formas de lidiar con la duda:

Crocus cf sativus
Crocus cf. sativus. Que es el azafrán : )

1) Indicar que no estás segur* de tu identificación, que a mí me enseñaron a hacer con las letras cf.:

– Crocus cf. sativus (“es un Crocus, pero no estoy segura al 100% del sativus”)

– cf. Crocus sativus (“creo que es un C. sativus, pero no pondría la mano en el fuego”)

2) Comprobar si el nombre que estás empleando existe, o si está pasado de moda (oséase, es un sinónimo).

Para esto no ir a Wikipedia, no, no y no. Si queréis presumir de profesionalidad, hay que ir a comprobarlo a la base de datos más actualizada y consultada para cuestiones taxonómicas, The Plant List.

Que es facilísima de emplear (pero ojo, pues si cometéis alguna falta de ortografía al escribir el género, no os dará sugerencias alternativas). Y os dará sinónimos y nombres aún no resueltos además de los oficialmente aceptados por la comunidad taxonómica, que es quien se encarga de estas fiestas.

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En resumen, mi querid* padawan, estas son las 5 reglas para escribir correctamente un nombre científico:

#1 – Dos palabras (género + especie),

#2 – La primera empieza en mayúscula, la segunda toda en minúscula,

#3Escritas en cursiva (o subrayadas, si es a mano),

#4 – Admiten abreviaciones (hay unas cuantas), pero

#5 – Ante la duda, déjalo indicado o consulta The Plant List.

anecdotariobutton-ES

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35 comentarios en “Cómo escribir nombres científicos correctamente

    1. ¡Hola Miguel! Si te refieres al editor de textos Microsoft word… pues no :) no hace falta.
      Lo imprescindible son las cursivas, siempre.
      Si luego quieres destacarlo y ponerlo en negrita, para que salte a la vista, puedes hacerlo tranquilamente, pero ya es totalmente opcional!

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  1. Hola! Y si tengo que poner nombre científico y común? Primero el nombre científico en cursiva y luego entre paréntesis el nombre común?
    Saludos desde la Patagonia Argentina!!!

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    1. ¡Hola Mariana! Pues como tú prefieras: puedes poner el común primero, y luego el nombre científico entre paréntesis (y en cursiva), o viceversa. En general, y a no ser que tu lector(a) sea especialista en el tema, yo prefiero poner primero el común, y luego la información extra (su carné de identidad científico) entre paréntesis, para quien esté interesad* en saber ese detalle ;)
      Un saludo desde la otra parte del charco, preciosa naturaleza me dicen que tenéis por allá!

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  2. Hola interesante artículo. Desde que me hice acuariófilo entendí la necesidad de usar mas los nombres científicos que los comunes, pero tengo dos dudas. Ahora tengo otra afición que es fotografiar insectos y arañas y todo tipo de bicho pequeño y lo que se deje. Algunas las cuelgo en alguna página de fotos e intento poner el nombre común y el científico si sé que especie es. Pero a veces no me atrevo ni a poner el género ni la especie, pero sé que familia es, cuando estudiaba en el institulo creo que recuerdo una especie de formula que se empezaba a escribir en mayúsculas y acabar en minúsculas (primera en mayúscula y la última en minúsculas y la del medio por estar en medio, pues un término intermedio: FAMILIA Género especie ¿estoy en lo correcto?

    Por ejemplo: una araña que identificado hoy, la araña de jardín europea (Arameus diadematus) hasta hoy no sabía si era esa exactamente pero sabía que era de la familia ARANEIDAE. ¿Cómo se escribiría la familia sin conocer género ni especie?

    DUDA 2: En caso de no tener la posibilidad de subrayar o poner en cursiva como es en este post, ¿sería correcto ponerlo entre paréntesis o comillas?

    Lo de la abreviatura cf no lo conocía, gracias por el aporte.

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    1. ¡Hola Carlos!
      (Y perdona por el retraso en contestar, por algún motivo se me había ido el comentario a la carpeta de spam!)
      Duda 1, cómo escribir el nombre de las familias: si es el nombre científico de la familia (p. ej. Araneidae), primera en mayúscula y el resto en minúscula. Las cursivas no son necesarias. Si lo castellanizas (“araneidos”), puedes escribirlo todo en minúscula tranquilamente :)
      Duda 2: si no se puede ni subrayar, ni poner en cursiva… por lo que he visto, cada uno se las apaña como puede y no existe una única forma general de escribirlo. Sin embargo, si consultas el Facebook de jardines botánicos (lo digo porque en Facebook, a día de hoy, no se puede escribir en cursiva) los escriben sin entrecomillar, pues las comillas suelen reservarse para los cultivares y podrían inducir a confusión (p. ej. Ilex aquifolium ‘Aureovariegatum’; me lo acabo de inventar, que conste jaja).
      ¡Espero haberte sido de ayuda!
      Un saludo y ánimo con las fotos :)

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  3. Hola! Me encantó tu resumen pero me han quedado un par de dudas:
    Y si hablamos de taxones “hacia arriba” como el reino, filo, clase, orden, superfamilia, familia, subfamilia y tribu, ¿Deben escribirse todas con mayúscula inicial y en cursiva?
    Espero puedas responderme, que la duda me mata y no encuentro fuentes confiables.
    Saludos desde el megadiverso México.

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    1. ¡Hola Anabel! Me alegra que te haya gustado :D
      En cursiva: no. Con la primera en mayúscula, que yo sepa sí.

      Por ejemplo: el género Euphorbia pertenece a la familia de las Euphorbiaceae (pero si lo castellanizamos a “euforbiáceas”, entonces no hace falta). Como la bella Euphorbia pulcherrima que tenéis en México ;)

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  4. Aprendí como autodidacta la nomenclatura científica hace mucho, muchísimo, tiempo. Luego dejé de emplearla porque dejé de escribir de botánica y hoy, como no estoy seguro de si lo hago bien o mal cojo el camino de enmedio y simplifico. Pero tras haber leído tu artículo tomo la decisión de escribir género y especie en cursiva. Gracias por esta bien explicada lección.

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  5. Hola Aina,
    Muchas gracias por el resumen.
    Sin embargo, me preocupa que escribes sp y spp sin punto al final.
    Me gustaría saber por qué razón no lo incluyes.
    En el código de nomenclatura siempre que hay una abreviación se usa el punto al final (ej. sp. nov.)
    Por lo tanto, entiendo que lo correcto debería de ser: sp. y spp.

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    1. Hola Lorentema,
      Tienes razón, si no lo había incluido es porque he visto artículos científicos publicados donde no se incluyen los puntos. Quizás sea parte de un movimiento generalizado hacia un futuro en el cual las abreviaturas en general no se marquen con punto, pero de momento las recomendaciones taxonómicas lo incluyen. En consecuencia, corrijo. ¡Gracias!

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  6. Hola! solo aclarar que el “sp” que sigue al nombre del género, va con punto y sin cursiva. Igual var. (de variedad, con punto y sin cursiva). Saludos y muchas gracias!

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  7. Tengo una pregunta, cuando se escriben a mano, el subrayado es con género y espécie todo seguido o subrayando el género y especie por separado? O sea, con una línea o dos?

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  8. Hola Aina. Muchas gracias por este increíble resumen :)
    Aún tengo una duda, debo indicar dentro de un párrafo varias especies animales que se observan dentro del área de un proyecto. Planeaba escribir el nombre común, seguido del género y especie como indicas: entre paréntesis, en cursiva y con maúscula la primera letra del género. Mi duda es, el nombre común fuera del paréntesis, dentro de un párrafo, ¿se acostumbra escribirlo con la primera letra en mayúscula o todo en minúscula? Espero puedas quitarme esa duda. Gracias nuevamente por todo lo que ya has ayudado.

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    1. ¡Hola Eunice!
      Me alegra haber podido ayudar ;) el nombre común, en general, no se rige por las reglas que empleamos para los nombres científicos, sino que se trata como palabra “normal”: dentro de un párrafo, pues, se escribe en minúscula. Por ejemplo, si quieres hablar del perro (Canis familiaris) o de los armadillso (Dasypus spp.)!

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  9. Hola
    Soy diseñador. Estoy haciendo un diseño que incluye flores con su nombre común y científico. El punto es que en la pauta general de los textos solo se usan mayúsculas. La solución que hallé para la cuestión del nombre científico fue escribirlo en versalitas y por supuesto en itálica. No se si está familiarizado, pero las versalitas es un estilo en el cual las letras mayúsculas tiene tamaño de letras minúsculas y funcionan como tal. Se emplean dentro del cuerpo de texto normal para hacer resaltes o énfasis, pero tienen está caractristicas de ser mayúsculas a tamaño de minúsculas. Saludos. le agradecería su ayuda

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    1. Hola Roberto! Sí conozco las versalitas, y me parece una solución estupenda para respetar los dictados científicos y aunarlos a la coherencia estilística. Aunque no he leído que la comunidad científica se haya pronunciado al respecto, no creo que nadie tenga nada que objetar, y más aún teniendo en cuenta que el nombre científico se distinguirá de los comunes por estar en cursivas, además de emplear versalitas. Así que, enhorabuena!

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  10. El resumen es fantástico, enhorabuena. Me interesa mucho saber si hay alguna norma que indique el uso de la cursiva en las categorías superiores al género. Las veo escritas con y sin cursiva y no se qué es lo estrictamente correcto. Incluso si sabes articulo del código en que se puede tratar este tema te lo agradecería.

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    1. Hola Alejandro! Me alegra que te haya servido :)
      Sobre el uso de cursivas en categorías superiores al género, en el prefacio del Código ICN para algas, hongos y plantas se especifica lo siguiente: “(…) scientific names under the jurisdiction of the Code, irrespective of rank, are consistently printed in italic type. The Code sets no binding standard in this respect, as typography is a matter of editorial style and tradition not of nomenclature(…)”.

      Se recomienda, pero no se define un estándar de corrección; de hecho, ni siquiera para escribir género y especie en cursiva (convención que inicialmente, parece ser, tenía sentido sobre todo porque estaban escritas en latín… Pero es una convención que creo prácticamente TODO científico defenderá a capa y espada. Para los taxones de rango superior, en cambio, he visto un poco de todo. Más sin cursivas, que con, en mi experiencia).

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  11. Hola! Enhorabuena por el artículo, es muy útil.
    Tengo una duda respecto al uso de cursiva. Al citar una tesis, esta se pone en cursiva, entonces si en el título aparece el nombre de una especie, esta se resalta de alguna forma, o se deja simplemente todo el cursiva y ya está?
    Muchas gracias de antemano!

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    1. Hola Belén!
      Pues no me consta que exista una regla dura sobre cómo proceder en estos casos, pero en los libros científicos que he podido consultar y que incluyen en la bibliografía casos parecidos, dejan el nombre científico sin cursiva, para que destaque.
      P. ej. “Cadenhead, J. F. III. 1975. Influence of Burning and Mowing on an Eastern Gamagrass (Tripsacum dactyloides)
      Community in South Central Texas. Unpublished thesis, Texas A&M University, College Station, tx, usa.

      También sería la opción que yo tomaría, pero si tienes que publicar en algún sitio y siguen un determinado manual de estilo, es posible que lo indiquen.
      Espero haberte servido de ayuda! :)

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  12. Hola, una consulta el nombre científico en un titulo de tesis puede ir entre paréntesis, es decir Elaboración de encurtidos a partir de ají amarillo “Capsicum baccatum”. he vistos en otras investigaciones casos diferentes, sin cursiva o entre paréntesis o sin ellos …
    Gracias de antemano..

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    1. Hola Karol!

      ¿Te refieres al título de la tesis en sí mismo, o a una citación bibliográfica del título de una tesis?

      En el primer caso, se aplican las mismas reglas que en cualquier otro texto: en cursiva, sin entrecomillar :)

      En el segundo, no he encontrado indicaciones al respecto, pero como comentábamos con Belén N, puede cambiarse el formato para que resalte.

      ¡Espero haber sido de ayuda!

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